圣诞老人也有各种“黑历史”,他并非生来就是那个乐呵呵、大胡子、穿一身红衣的大块头。在早期,圣诞老人的形象不是个瘦高个儿,就是个令人毛骨悚然、披着长袍和兽皮的精灵。直到1931年,可口可乐公司才创造出了如今广为人知的圣诞老人形象。

 

可口可乐广告处女秀

       早在20世纪20年代,可口可乐就开始在圣诞广告中使用圣诞老人形象,但当时的圣诞老人长着一张严肃脸。直到1931年,可口可乐公司与艺术家海顿·珊布签约,让他创造一个喝可乐的圣诞老人形象。珊布从著名诗歌《圣诞前夜》中寻求灵感,诗中将圣诞老人描写成一个温暖亲切、充满人性光辉的大块头形象。

 

创作源于生活

       一开始,海顿·珊布以他的一位销售员朋友为“灵感缪斯”创作了圣诞老人。在这位朋友逝世后,画家开始照着镜子以自己为原型创作。总是出现在海报中的那对双胞胎兄妹,其实是海顿·珊布的邻居姐妹,为了平衡画面,画家把其中一个小女孩画成了小男孩。 而1964年海报里的那条狗,其实是他家隔壁花农的一条灰色贵宾犬,为了把这个可爱的小动物从背景中凸显出来,画家把它画成了黑色。

 

热心粉丝来信

       喜爱可口可乐圣诞老人的热心粉丝们从不会放过任何他的一举一动。一点点细微的改变,都会惊动他们写信“质问”可口可乐公司。有一年,圣诞老人的腰带左右戴反了,便遭到粉丝来信的轰炸,而这可能仅仅是因为海顿·珊布是照着镜子画的缘故。还有一次,圣诞老人手上的婚戒消失了,粉丝们立即前来关切地询问圣诞老人的夫人是否一切安好。

 

圣诞老人的新朋友

       1942年,海顿·珊布为圣诞老人创造了一个新朋友——精灵小子(Sprite Boy),这个新角色频繁出现于19世纪40、50年代的可口可乐海报中。精灵小子脸上带着顽童般的笑容,身边总伴有星光闪烁,象征着他活泼的性格和可乐里的气泡。这个Sprite Boy和大家所熟悉的雪碧(Sprite)其实毫无关联,雪碧这个品牌直到1961年才问世。

 

34年来,圣诞老人只干了这几件事

       从1931年到1964年,圣诞老人在可口可乐的海报中一共干了这么几件事:发玩具玩玩具,喝瓶可口可乐小憩一刻,读孩子们写给他的信, 拜访为了见到他而不肯睡觉的孩子们, 到别人家中扫荡冰箱寻找可口可乐的踪影。

       海顿·珊布的圣诞老人系列收官之作创作于1964年,在之后的几十年里,可口可乐都基于海顿·珊布的原作进行新的广告创作。这些画作是可口可乐公司档案馆里最珍贵的艺术收藏,曾举办过全球巡展,如在卢浮宫、安大略皇家博物馆、芝加哥科学与工业博物馆等。