1978年12月19日,中美宣布正式建交的第二天,可口可乐公司在美国正式宣布重返中国,并和中国粮油进出口总公司签订了协议。

  根据协议,可口可乐在中国大陆的第一家装瓶厂,由中方提供厂房,可口可乐赠送一条先进的生产线。

  几经周折,可口可乐装瓶厂最终落址北京五里店的中粮下属北京烤鸭厂的一个旧厂房。五里店处于偏远郊区,条件十分艰苦,连自来水也不通,只能靠机井水。为了保障水质,可口可乐为北京厂提供的是反渗透水净化系统,是当时世界上最先进的水处理设备,只有少数几个国家拥有这项技术。

  考虑到未来提高产能的需要,可口可乐提供的生产线全部是自动化的,能实现每分钟最大灌装1200瓶以上,相当于当时西方国家的先进水平。在设备安装调试过程中,可口可乐总计派出了180多个人次的专家和技术人员到北京,帮助安装设备,调试和培训中国技术人员。最终考虑到员工的熟练程度、中国市场的需求和设备保养维修的便利,投产初期实际生产速度是每分钟300瓶。

  北京厂对中国的饮料行业起到了示范作用,国内饮料行业,制药行业都前往参观,所有人都对可口可乐的严格的质量管理留下了深刻的印象。至今,反渗透的水处理设备和一分钟1000多瓶的生产速度,依然是中国饮料行业的主流。

  1981年4月,试运营一周的生产线正式投产,第一批中国大陆灌装的产品源源不断地走下生产线。在场的所有专家,技术人员和员工都异常激动,直接在生产线边开瓶畅饮,举瓶欢庆,惟其如此方能共庆这历史时刻。