1992年,中国青少年发展基金会发起了“希望工程”,动员公众捐助贫困地区的失学儿童。就在这个时候,可口可乐找到了中国青基会。

  1993年,可口可乐中国向美国总部提出参与希望工程时,可口可乐在中国尚未盈利。美国总部终于同意向青基会捐款,投建中国的希望小学。当时可口可乐的500万元捐款,是希望工程收到的第一笔来自跨国公司的捐款,也是金额最大的一笔捐款。随后,可口可乐还利用全球的资源宣传希望工程,并将希望小学学生送到奥运会传递奥运圣火,希望工程由此逐步走向国际。

  目前,可口可乐已累计向希望工程捐款超过1.66亿元人民币,在全国29个省区援建希望小学121所,使15万余名中国农村学生受益。作为青基会最早也是支持力度最大的跨国企业,可口可乐创造了多个第一:第一个将希望工程介绍到国际上,第一个创建网络学习中心,第一个提倡教师培训,第一个关心希望小学的卫生饮水,第一个解决山区孩子的营养问题,第一个支持贫困生毕业后上中学和大学……2009年,可口可乐中国获得了中国青基会颁发的“希望工程二十年特殊贡献奖”。